頭痛と貧血がひどい!そんな時はどうしたらいいの?

監修者青山朋樹 / 京都大学大学院医学研究科人間健康科学系専攻 教授(医師、Ph.D)

ライター梶原 文規 / 理学療法士/ 修士号(保健医療学)/ 呼吸療法認定士/ 健康予防管理専門士

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(c) maroke - Fotolia.com

【記事のポイント】
1. 貧血により体内の酸素が不足すると頭痛を伴うことがある
2. 鉄不足による貧血やビタミンB12・葉酸不足による貧血は栄養摂取が必要である
3. 頭痛の原因が明らかに貧血であれば「血液内科」、妊娠や月経に伴うものなら「婦人科」、頭痛の原因が不明なら「神経内科」を受診しよう

貧血というとめまいなどの症状を思い浮かべる人が多いと思いますが、それ以外にも様々な症状があり、頭痛もその一つとして挙げられます。頭痛は多くの国民が悩む症状の一つでもあります。

そこで今回は、貧血によって起こる頭痛とその対処法について詳しくみていきましょう。

頭痛と貧血の関係

頭痛に悩まされている方は非常に多く、その数は国内だけで700万人以上(そのうち約500万人が女性)といわれています(参考文献①)。

頭痛は大きく分けて一次性頭痛(明らかな原因がない頭痛)と二次性頭痛(脳の血管の病気や外傷に伴う頭痛)に分けられます。多くの「頭痛もち」の方は一次性頭痛に分類されます。

さらに、一次性頭痛には頭が締め付けられるように痛いタイプ(緊張型頭痛)とズキンズキンと脈打つようなタイプ(片頭痛)などが含まれます。自分の頭痛がどのタイプに当てはまるかよくわからない方は「【意外と知らない】あなたの頭痛の原因とは?」を参考にしてみてください。

また、頭痛の原因も様々で「貧血」も頭痛の引き金となることがあります。頭痛と貧血の話を理解する上で、そもそも貧血とは何かを理解することが重要です。そこで、まずは貧血について解説していきます。

貧血とはどんな症状?

貧血は体中の酸素が不足した状態で、動悸、息切れ、めまい、頭痛や全身のだるさ(倦怠感)や疲れが起こる症状です。

特に、月経や妊娠中・出産後の方は貧血になりやすいことが分かっており、20歳以上の女性のうち14.3%(男性は9.3%)に貧血症状が認められているという調査報告があります(参考文献②、③、④)。

貧血の種類

貧血の種類はたくさんあります。ここでは全てを紹介せず、代表的なものを下の表に記載しますので、自分がどのタイプの貧血に当てはまるのかをチェックしてみましょう(参考文献⑤、⑥、⑦)。

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(c) Back Teck Inc.

貧血の原因は様々ありますが、症状は全て同じようなものになります。次に貧血で頭痛が起こるメカニズムについて解説していきます。

貧血に伴う頭痛のメカニズム

貧血とは体内から酸素が不足する状態のことでした。そして、体の中から酸素が不足すると、以下のようなメカニズムで頭痛を引き起こすことがあります。


体内の酸素が不足する

痛みを感じさせる化学物質(ブラジキニン)が放出される

化学物質が交感神経(興奮・不安時に働く神経)を刺激し、血管が収縮して血流が悪くなる

頭の痛みが生じる

メカニズムから考えると、どのタイプの貧血においても頭痛が起こる可能性があります。その中でも「鉄欠乏性貧血」の方は頭痛との関連が強いことがすでにわかっており、約8割の方が頭痛を経験するとの報告があります(参考文献⑧)。

それでは、貧血によるつらい頭痛にはどのように対処すればよいのでしょうか?次に、その方法についてご説明していきます。

貧血に伴う頭痛の対処法

貧血に伴う頭痛の対処法については、貧血対策をすることになりますが、貧血の原因によって対処法は異なります。

ここでは、貧血に伴う頭痛を生じやすく、十分な栄養補給により対策できる「鉄欠乏性貧血」と「ビタミンB12・葉酸欠乏性貧血」の対策について説明していきます。

栄養補給

鉄欠乏性貧血

鉄欠乏貧血に対しては、鉄分の補給を行いますが、食事から摂取できる「鉄分」には以下の2種類があります(参考文献⑨)。


①主に肉・魚などの動物性食品に含まれる鉄(ヘム鉄):体内に吸収しやすい
②植物性食品や卵・乳製品に含まれる鉄(非ヘム鉄):体内に吸収されにくい

両者ともに同じ「鉄分」なのでどちらを摂っても良いですが、体内への吸収率が異なることから2つに分類されています。

ヘム鉄を含む料理としては、レバニラ炒めやレバーの煮込みなどがあり、非ヘム鉄を含む料理としては、ひじきの混ぜご飯や厚揚げの煮物などがあります。

非ヘム鉄は体内に吸収されにくいですが、良質なタンパク質やビタミンCを多く含む食品(アセロラ、ゴーヤ、サツマイモなど)と一緒に摂取することで、体内への吸収率がアップします(参考文献⑩)。

ビタミンB12・葉酸欠乏性貧血

ビタミンB12・葉酸欠乏性貧血に対しては、ビタミンB12と葉酸の補給を行います。


ビタミンB12を含む食物:しじみ、レバー、あさり、赤貝など
葉酸を多く含む食物:レバー、うなぎ、枝豆など

上記の食品を参考にしながら、ご自身の貧血の原因によって、普段の食事を見直してみましょう。

病院を受診して薬をもらう

頭痛が特にひどい場合は「病院といっても何科に行けばいいの?」と疑問に感じる方も多いと思います。

原因が貧血であるとはっきりしていれば、血液内科を受診するのが一般的ですが、貧血の原因によっては科が異なります。例えば、妊娠・出産直後や月経中であれば婦人科などに行くのが良いでしょう。

頭痛の原因が貧血であることがはっきりしない場合には、まずは頭痛の原因を探る為に神経内科を受診するのが良いでしょう。

治療は、貧血の種類によって異なりますが、鉄欠乏性貧血であれば、鉄分を含んだお薬(鉄剤:フェロ・グラデュメット錠、フェロミア錠、インクレミンシロップなど)を処方されることが多いです(参考文献⑪)。ビタミンB12欠乏性は注射を行うことが一般的で、葉酸欠乏性は葉酸の錠剤が処方されることが多いです。

また、貧血の中には、背景に大きな病気や内臓の傷害がある可能性があるものもあります。上記で説明した貧血の種類のうち、失血性貧血、再生不良性貧血、溶血性貧血にあてはまる場合はすみやかに病院を受診する場合があります。

いずれにしても「貧血や頭痛の原因がわからない場合」、「痛みや貧血症状がかなり強い場合」にはすみやかに病院を受診するようにしましょう。

おわりに

頭痛の原因は様々ですが、貧血が原因である場合は食事などを見直すことで改善できることがあります。特に、女性は月経や妊娠・出産に伴って貧血になりやすく、頭痛などの様々なつらい症状が生じます。今回の記事がつらい症状を和らげるきっかけになれば幸いです。

(梶原文規)


▼ 参考文献①
タイトル:平成28年国民生活基礎調査
URL:https://www.mhlw.go.jp/toukei/list/dl/20-21-h28.pdf
▼ 参考文献②
タイトル:平成29年国民健康・栄養調査
URL:https://www.mhlw.go.jp/bunya/kenkou/kenkou_eiyou_chousa.html
▼ 参考文献③
タイトル:Anemia in pregnancy.
雑誌名:Med Clin North Am. 1992 May;76(3):631-47.
[PMID: 1578961]
▼ 参考文献④
タイトル:Postpartum anemia II: prevention and treatment.
雑誌名:Ann Hematol. 2012 Feb;91(2):143-54. doi: 10.1007/s00277-011-1381-2. Epub 2011 Dec 9.
[PMID: 22160256]
▼ 参考文献⑤
タイトル:Iron Deficiency Anemia.
雑誌名:Med Clin North Am. 2017 Mar;101(2):319-332. doi: 10.1016/j.mcna.2016.09.004. Epub 2016 Dec 8.
[PMID: 28189173]
▼ 参考文献⑥
タイトル:慢性腎臓病患者における腎性貧血治療のガイドライン
URL:https://minds.jcqhc.or.jp/docs/minds/renal-anemia-in-chronic-kidney-disease/renal-anemia-in-chronic-kidney-disease.pdf#view=FitV
▼ 参考文献⑦
タイトル:診断群別臨床検査のガイドライン2003
URL:https://jslm.org/books/guideline/36.pdf
▼ 参考文献⑧
タイトル:Is iron-deficiency anemia associated with migraine? Is there a role for anxiety and depression?
雑誌名:Wien Klin Wochenschr. 2016 Dec;128(Suppl 8):576-580. doi: 10.1007/s00508-015-0740-8. Epub 2015 Apr 9.
[PMID: 25854909]
▼ 参考文献⑨
タイトル:Food iron absorption in man. Applications of the two-pool extrinsic tag method to measure heme and nonheme iron absorption from the whole diet.
雑誌名:J Clin Invest. 1974 Jan;53(1):247-55.
[PMID: 4808639]
▼ 参考文献⑩
タイトル:Interaction of vitamin C and iron.
雑誌名:Ann N Y Acad Sci. 1980;355:32-44.
[PMID: 6940487]
▼ 参考文献⑪
タイトル:鉄剤の適正使用による貧血治療指針 改定第二版
URL:https://jbis.bio/all/pdf/tetu-ketubou.pdf

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